福特的L4梦想:2021年量产

原创 文/王小西 时间:2020-01-09 19:30

福特正在亮出自动驾驶方面的獠牙。

作为2020CES上最“酷”的机器人之一,福特今年展示了一款名为Digit的工业用途机器人。据悉,这是由Agility Robotics规划和制作的双足机器人,它不仅有仿人的外形,也可以像人类一样走路。

更奇妙的是,它的手臂则可以让机器人在重心不稳时挥手保持平衡、推开门以及搬运物体。而且,Digit可以紧密折叠起来,到达目的地展开并执行交付,这种场景简直就像科幻电影中一样。

这是福特在本届2020 CES上一系列智能技术的展现之一。福特还展示了城市智慧平台(City Insights Platform)和搭载了Co-Pilot360™智行驾驶辅助系统最新功能的驾驶员模拟器。作为全球自动驾驶的头部三大之一,福特正在亮出这方面的獠牙。

量子计算背后

此次,福特展示的城市智慧平台(City Insights Platform),是2018年开始与微软合作的成果。通过一套量子算法,能够为搭载该平台的车型推荐最优路线,从而每年为车主节省出5.5万小时的拥堵时间。

福特与微软合作测试过几种不同的可能性,包括一个穿越西雅图市区的涉及多达5000辆汽车的场景。在这个场景中,每一辆车都有10个不同的路线可供选择,并且同时发出请求,要求提供可穿越的路线。

20秒内,这套新系统就将路线建议发送给了车辆,并使得总体交通拥堵状况比之前改善73%。此外,平均通勤时间也减少了8%。所以,才得以为车主节省5.5万小时的结论。

福特还在20189月与美国国家航空航天局(NASA)的量子人工智能实验室(QuAIL)合作,双方签署了一份价值10万美元的合同。根据协议,福特公司在协议签署后的一年里可以使用QuAILD-Wave公司的2000Q型量子退火计算机,以解决汽车领域的路线优化问题。

目前,通过与美国密歇根州安娜堡市当地政府有关部门合作,福特城市智慧平台已经帮助安娜堡市政府解决了包括停车位的设置、设置合理的警示牌避免行人交通安全事故、以及将当地的小巷整合到整个城市交通系统中。此外,福特将计划未来在美国六个城市应用该平台。

值得我们注意的是,智慧城市、智慧社会的设想,正在一步步地变为现实。而建立在共享交通模式和智能信息技术的基础之上的城市,也出现了全新的交通理念——“出行即服务(Mobility-as-a-Service,简称MaaS。而福特正走在实践MaaS的路上。

L4级别自动驾驶

MaaS代表了一种转变:从个人拥有出行工具到将出行作为一种服务来进行消费。”业内人士如此认为。那么,对于福特来说,L4级别的自动驾驶就是MaaS中很重要的部分。

2018年7月,福特宣布投资40亿美元成立福特自动驾驶汽车子公司(Ford Autonomous Vehicles LLC)。而20198月,福特还宣布,旗下移动出行技术子公司Ford Smart Mobility将收购交通系统软件供应商Journey控股公司,以加速自动驾驶技术研发,并促进自动驾驶汽车服务的推出。

在本届CES上,福特还表示,将在2021年推出首款L4级别自动驾驶量产车用于网约车和物流领域,这款量产MPV车型基于现款Transit Connect Wagon打造。而在配送最后的交付环节将由福特机器人Digit完成,整个过程不再需要人工劳动力参与。这代表了福特对于未来的设想,能不能实现呢?还是很令人期待的。

去年7月,福特第三代自动驾驶测试车辆开始在美国五大主要城市路试。当时,测试车型为升级的福特Fusion混动版,搭载的是福特与Argo AI合作开发的升级版虚拟驾驶系统。因为该系统能够应对更为复杂和现实的路况,使得测试车型更加接近量产。

记者去年8月去美国参观福特总部时,还在底特律的中央车站前见到了福特为我们准备的展示车辆。福特的负责人当时表示,福特购买下来的中央车站将装潢好后作为自动驾驶团队的办公室。福特在自动驾驶领域正在展开新的攻势。

值得一提的是,福特去年向业界公开了带有高精度地图的专业数据Argoverse,这可以使得福特自动驾驶的验证、测试、算法等方面少走很多弯路。并且,从很早开始,福特就已经全力布局自动化驾驶。从其与Postmates、达美乐披萨和沃尔玛的商业服务项目来看,其自动驾驶方面的技术开发和储备能力,无疑是很强大的。所以,我们不要小看了福特哟。


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