吉利接连布局飞行汽车,不仅是打飞的上天那么简单

原创 文/杜余鑫 时间:2019-09-10 2:14

当别人还在为生存考虑的时候,强大的车企必定在谋划未来。

就在两年一度的法兰克福车展上,红旗、长城、拜腾几家中国品牌纷纷参展,意图在汽车发源地——欧洲大陆上展示中国品牌的实力。然而作为中国最强大的自主品牌,吉利近些年来对国际性大车展并不感冒,但是这丝毫不影响吉利用独特的方式,在法兰克福车展之上搞一个大新闻。

9月9日,法兰克福车展开展前一天,吉利控股发布消息称已经与戴姆勒公司联合投资德国城市空中出行公司Volocopter,双方各持有10%股份。Volocopter表示,他们已经在吉利控股领导的C轮首轮融资中筹集了5000万欧元(5500万美元),计划三年内开始运营飞行服务。

本轮融资完成后,Volocopter融资总额将达8500万欧元,吉利控股与戴姆勒都将进入Volocopter董事会。接下来吉利还将和Volocopter组建合资企业,为中国市场带来城市空中交通。据了解,Volocopter正在开发可以垂直起降的电动空中出租车,使大城市的乘客能够在街道上躲避交通拥堵并更快地到达目的地。

实际上,这并不吉利首次进军飞行汽车市场。早在2015年,陷入财务困境的美国太力(Terrafugia)公司管理层前往中国寻找投资者。经过两年多的接触和调研,以及主管部门的审查,2017年11月,吉利成功收购美国太力,正式进军飞行汽车领域。在接下来的日子里,太力飞行汽车在杭州成立了公司,招聘了研发人员,改造了试制车间。

之前吉利董事长李书福提出,太力飞行汽车要在2019年推出首款飞行汽车,在2023年推出全球首台垂直起降飞行汽车,并将整合吉利控股集团的全球资源和创新能力全力支持太力飞行汽车实现战略目标。但是从目前来看,2019年还有一个季度,飞行汽车的落地可能并不轻松。

究竟是技术还是法规问题,目前外界并不得知。太力飞行汽车CEO周安曾向媒体表示,飞行汽车突围并不容易。但在李书福眼中,既然要搞飞行汽车,就需要做更长远的谋篇布局,比如能否通过几个飞行汽车公司的协作,优势互补?比如太力飞行汽车目前需要研发垂直起降的产品,找到专门做这个技术的公司进行合作算是一种便捷的途径。

所以Volocopter这家名不见经传的公司就出现在了大家眼前。作为创建于2011年的专注于空中出行的科创企业,Volocopter目前已积累了丰富的电动垂直起降飞行技术。2017年,Volocopter在迪拜实现两座无人空中出租车的成功试飞。2018年在芬兰赫尔辛基国际机场成功试飞,实现了与空中交通管制系统的兼容。

一拍即合,作为一家力求做大做强,在全球出行行业都受人尊敬的公司,吉利势必要抓住这个机会。而从长远来看,飞行汽车的关键是落子出行领域,在立体出行或者说三维出行领域进行长远布局和卡位。

实际上,能够与Volocopter达成合作,戴姆勒或在其中起了重要作用。根据消息报道,2017年戴姆勒就投资了Volocopter,涉入飞行汽车领域。而吉利与戴姆勒的关系也随着前者收购后者9.69%股份、称为最大的单一股东而变得顺其自然,之后双方通过合作,联合推出了高端出行服务,以及组建合资公司在全球共同运营发展smart品牌。

毫无疑问,这次双方投资Volocopter,让接下来吉利与戴姆勒的合作关系变得更加亲密。李书福表示,吉利控股将携手戴姆勒把握机遇,前瞻布局,持续探索并引领电动出行和数字化服务等领域的发展。

在全球化和科技不断进步的当下,合作和创新已经成为时代的主旋律,汽车行业的合作早已拉开序幕,而跨界的合作已经成为新的趋势。比如在飞行汽车领域,奥迪和空中客车就已经宣布联合研制飞行汽车。美国Uber成立了一个名叫Uber Elevate部门,计划和航空公司合作,共同研发飞行汽车。

创新到飞行汽车领域的传统汽车制造商也不少,阿斯顿·马丁决定进入飞行汽车领域并在2018年的范堡罗航展上发布了Volante飞行概念车;作为汽车行业的巨头,丰田在2018年向科技公司Cartivator投资约38.5万美元研发飞行汽车项目,最终目标是到2020年开发出可量产的飞行汽车,并有望在东京奥运会上展示。

而除了这些传统的汽车品牌外,不少科技公司也在进行相关研究。比如国内的亿航智能、酷黑科技,国际上的谷歌、硅谷初创公司Opener,以及获腾讯投资的德国初创企业Lilium Aviation等。仅2017年,全球有20个不同的团队正在进行用于城市通勤市场的电动垂直起降飞机的研发工作。

随着科技的进步,更多组织对出行市场进行布局,未来这一市场还将进行扩大,玩家也将增多,航空巨头、传统车企以及创业公司都盯上了这块蛋糕。摩根士丹利近期发布了一份分析报告称,到2040年,自动驾驶飞行汽车(eVTOL aircraft)的市场规模可能接近1.5万亿美元。

对吉利而言,虽然这并不是一件轻易能实现的目标和梦想,又特别是在全球汽车市场进入新一轮调整期时,吉利的或许让一部分人不甚理解,“好好造车、好好卖车不行吗?”,其实不然,这个时候只有弱者才为生存考虑,而强大的车企一定是在不断谋篇布局的,需要具备更高的战略眼光,瞄准的是更长远的未来。

从更宏观的层面来看,无论是吉利面向长途的高铁出行信息服务提供商国铁吉讯,还是面向城市短途的曹操出行、微公交、几何家汽车租赁,以及吉利商旅中的机票酒店,甚至包括未来的飞行汽车出行服务,吉利帝国面向各个层面和方向的出行产业链闭环已经初具成型,这块领域的未来,美好的憧憬,给人带来无限的期待。

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