百度涅槃,造车尤为关键

原创 文/张之栋 时间:2021-07-21 13:17

今年世界人工智能大会上的Robin略显疲态,而百度的未来又将何去何从呢?

2021年7月8日,世界人工智能大会如时召开。然而与往年相比,今年的会场,似乎改变了许多。很明显的,自动驾驶相关的“硬”展览,占到了更多的部分。

走进世博展览馆,就能看到各式各样的智能电动车:360的哪吒、图森未来的无人驾驶大巴、AutoX的Robotaxi、商汤的无人小巴等等,就连华为也单独划出一块地方,在做Hicar的4D自动驾驶展示。

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难道世界人工智能大会改车展了?

当然不是,世界人工智能大会依旧是以人工智能为主场,只不过细分之下,相关的自动驾驶及自动驾驶用芯片、智慧交通、智慧城市、云边端协同三位一体的AI考量等,被本次大会放在了更显眼的位置。

而Robin的开幕式演讲也是以交通为重点,放大了说是智慧交通、智慧城市,往小了说,就是每一辆车都充当智慧城市亦或智慧交通中的某个节点,云边端协同一体,共同赋能未来。

从世界人工智能大会的现场照片上看,今年的李彦宏依旧西装革履,尽管也是同样的侃侃而谈,但看着略显疲态的他,再对比其当年互联网圈子颜值巅峰的时候,便不禁想到:李彦宏应该是真的被百度“累到了”。

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现在/曾经

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3件百度正在做的事

世界人工智能大会开幕式上,李彦宏把百度做的事情分了三个层次:

一、造车,集度智能车已经在加速研发,2-3年内就会与大家见面;

二、RoboTaxi,安全、舒适,低成本的共享无人车。比如前段时间已经发布的Apollo Moon计划,推出了成本价48万的共享无人车,未来3年百度RoboTaxi要覆盖全国30座城市;

三、智能交通系统,除了更智能的车,百度也在不断拓展更智能的路,百度的ACE智能交通引擎,就是从交通全局展开的方案,颗粒度甚至到“绣花针”级。

从这三点来看,百度好像已经确定了自己未来的重心——“车”。

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2021年3月,集度汽车正式成立,百度占股55%,吉利占股45%。而尽管在集度汽车正式成立之前,就已经传出百度要造车的消息,但实际上,直到今年3月,百度的造车战略才算是真正迈出实质性的一步。

说慢其实也很快。集度汽车从正式成立到现在大约4个月的时间,其团队搭建和产品研发方面都已经有了不少的进展。

首先是核心团队方面。目前,集度汽车已经招揽到来自互联网企业、传统车企以及造车新势力中的各方人才。其中就包括有来自原摩拜公司的第6号员工陈超超、原摩拜IT第一人章华、原北汽高级项目主管的王传刚、原蔚来悬架主任工程师的戢红敏、原Jeep产品规划负责人贾秀江等等。

而在产品进度方面,集度汽车CEO夏一平曾经表示,集度汽车第一款概念量产车将于2022年北京车展时亮相。百度总裁李彦宏也在世界人工智能大会上声称,百度最新的智能汽车正在快速研发之中,两三年内就会有一款更像机器人的汽车与大家见面。

而且让人们感到欣慰的是,今年的6月初,集度汽车的油泥模型曝光了,虽然图片有些看不真切,但可以确定的是,百度造车,并不是PPT。

 

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集度汽车油泥模型

集度汽车有百度、吉利两大依靠,一方面它能够借助吉利SEA浩瀚纯电架构和吉利的供应链来加速整个造车的进程;另一方面,集度汽车还能借助百度的人工智能优势,做出一款“集百度智能大成”的智能电动汽车。

所以,总结一下,如果没有意外的话,百度造出第一款车并不会太难,但难的地方是:集度汽车外部资源的调配,以及整个造车过程中,集度内部各个部门的协调合作问题。

互联网行业与传统制造业的关注点各不相同,互联网是轻资产、高效率等方面的代名词,而涉及到车企这样的制造业,则会更偏向于重资产、高质量等方面一些。所以,在这种“借势”的合作模式之下,集度汽车便需要面对两种不同属性下的潜在矛盾。

单就资源方面来看,在吉利拥有极氪的情况下,集度汽车又能从中获得多少的帮助?甚至起主导作用的百度,在其自身内部关系复杂、山头众多的情况下,初来乍到的夏一平又能够多大程度上调动内部资源,用来造车?

统一性与斗争性恒定存在,所以对于集度,甚至是对于百度来说,重点不仅在于相辅相成,还更需要在意“相反相成”。

Robin心心念的商业落地

然而,长达十几年的AI布局,百度终于找到了商业化的突破口;所以尽管有这样那样的因素影响,造车一事,百度也是箭在弦上。但最终能不能做好,还需要时间的检验。

百度的优势在于,长时间AI领域的深耕,以及Apollo自动驾驶开放平台为主体的自动驾驶布局。虽然在某些方面不一定最强,但百度的布局范围却是出奇的广,就比如:人工智能框架飞桨、人工智能芯片昆仑、无人小巴阿波龙、Robotaxi、纯视觉自动驾驶解决方案等等。

所以,百度造车带来的,正是Robin心心念的AI商业落地,以及多年技术积累的价值实现。

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百度&北汽联合打造的Apollo Moon

在今年一季度财报会议之后,李彦宏曾在内部公开信中表示,Apollo落地要三条腿走路:一是为车企提供解决方案,二是通过集度造车,三是Robotaxi。

首先,为车企提供解决方案的路子,在上汽“华为灵魂论”之后,可能会变得困难许多,而且如果该方案比较顺利的话,百度应该也不至于到了亲自下场造车的地步。

其次,Robotaxi的赛道并不轻松,不管是国内的AutoX、文远知行、元戎启行等自动驾驶新秀,还是国外的Waymo、Cruise等技术老兵,百度的Robotaxi所面临的竞争压力并不小。而且Robotaxi想要做大做强的话,自己造一款专用于Robotaxi的车,所产生的助力,远比适配其他车型要大得多。

再加上近期滴滴事件的持续发酵,无人共享出行市场空出了很大一部分的市场份额,面对利益的诱惑,本来就有一定出行基础的百度,会不会抓住这个机会,大力推行自己的无人共享出行业务呢?那么接下来百度要做的事,是不是就是去组建一个个无人共享出行的车队?

而且还需要提及的一点是,百度芯片业务之所以单独成立了公司,也很有可能是在为集度汽车的硬件赋能做准备。尽管现阶段的昆仑芯片主要是用于AI模型的云端训练,但百度是否会转过头去研发车机芯片、自动驾驶芯片,甚至IGBT功率芯片等也并不是一件完全没有可能的事。毕竟,寒武纪的例子,已经摆在了前面。

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互联网企业的价值并不好体现,常常被人们认作是“务虚”,但造车就不一样了,这可是实打实的“务实”。而且当这种利好消息传来,最直接的影响就是股价翻了一番。

2019年7月,自“宏颜祸水”事件发生之后,百度的股价便开启了长达1年时间的“震荡行情”。直到2020年底,亦或是今年年初的时候,百度造车的消息流出,其股价才逐渐开始了好转,一路上扬,甚至一度涨到了每股354美元的高价。

如此巧合的时间点,如果非要说两者没有关系,恐怕大多数人也不会相信。但如果说百度造车,只是为了股价,想必也不尽然,毕竟现在也已经跌掉了不少。

但好消息是,在这个资本大行其道的社会,造车的消息确实引起了百度股价的波澜,而这也同样意味着,百度能够以造车为突破口,将企业的价值直接呈现在股价上。

所以,像这种既完善了自家AI技术商业落地,又吸引了资本的目光,百度何乐而不为呢?

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