投资人却步,奇瑞赴美再受阻

原创 文/杨晶 时间:2021-07-22 12:32

迄今为止,中国汽车制造商在美国建立零售网络的计划都以失败告终。

近日,外媒报道称,七年来,在尝试将中国汽车品牌引入美国经销商未果后,HAAH Automotive(简称:HAAH)认输了。

HAAH是美国2014年新创的汽车分销企业,旨在为寻求进入美洲新市场的亚洲汽车制造商获得独家经销权,类似于拥有日本斯巴鲁汽车在中国独家经销权的庞大汽车。

HAAH首席执行官杜克·黑尔 (Duke Hale)近日接受采访时表示,HAAH汽车控股公司将结束其长达七年的进口中国汽车并通过专门的美国经销商网络分销的努力。

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黑尔着重指出,是由于紧张的美中关系吓跑了潜在投资者。他表示,这家位于加利福尼亚州尔湾的初创公司在与潜在经销商举行电话会议后申请破产,这些经销商已为美国的特许经营点支付了数十万美元的不可退还押金。

“我们现在看不到Vantas和T-GO的发展方向,”黑尔谈到为销售中国奇瑞汽车的产品而创建的两个美国品牌时表示,“不会有汽车,不会有零件,也不会有收入。”

黑尔称,由于美中贸易关系紧张、汽车关税高昂以及美国公众对中国新冠疫情的负面情绪作用,HAAH需要推进的投资者变得越来越担心风险,因此对HAAH停止了投资。

其中,六家投资者表示对奇瑞的HAAH计划感兴趣,奇瑞是中国主要的汽车制造商和最大的出口商。但最近几个月,这种兴趣戛然而止,HAAH之前在筹集所需资金方面的信心也遭到挫败。

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“我对他们的决定没有完全理解透,但基本上得到的回应是,中美关系不是很好、不是很稳定,在拜登的领导下确实没有好转,”黑尔说。

多年来,HAAH一直从经销商和金融机构那里筹集资金,但与奇瑞最终确定合资企业的下一个关键步骤需要大量现金注入。黑尔表示,奇瑞是通过为美国市场准备汽车来进行自己的投资,但HAAH需要出钱购买它们。

曾在马自达和沃尔沃工作过的长期美国汽车高管黑尔于2014年创办了HAAH,当时美中关系的改善前景正在看涨。2010年中期,美国对中国汽车征收的汽车关税为2.5%,几家中国汽车制造商将目光投向了美国市场。

但在特朗普政府期间,美中关系有所下降,特朗普政府对包括汽车在内的各种中国商品征收了25%的额外关税。随着新冠疫情的开始,贸易形势恶化。现在在拜登政府的领导下,美国在维持特朗普关税的同时,在人权问题和安全问题上向中国施压。

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在HAAH的最新商业计划中,该公司希望通过合资企业从奇瑞购买整车并分销给美国经销商。零售商将根据车型和配置向HAAH支付统一费用,然后以直营的价格将车辆出售给消费者。

但随着合资企业关闭,数十家在美国各地约135个销售点潜在经销商将损失押金,押金从每点10万美元到17.5万美元不等。大多数经销商都有一两个销售点,但也有少数经销商多达五个。

一年前,这家初创公司结束了与另一家中国汽车制造商众泰汽车的单独进口交易。黑尔将此次失败归咎于中国汽车市场疲软以及众泰自身在该国销售下滑导致的财务挑战。

随着HAAH将其计划中的合资企业转移到奇瑞,它宣布了在美国组装汽车的计划,让HAAH有机会使用“美国制造”的营销宣传。HAAH去年在美国寻找了一家组装厂后,但此后从未宣布该工厂位置。

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今年4月,HAAH表示将重新转向销售进口车的模式。

6 月,HAAH 向媒体证实,曾在现代汽车美国公司担任26年高管的销售主管鲍勃·普拉津斯基(Bob Pradzinski)已于5月辞职,同时离开的还有战略副总裁加勒特·贝利 (Garrett Bailey)。

HAAH的最新商业计划是从2022年底或2023年初开始进口奇瑞跨界车。据HAAH称,首批车型将是三排座的Vantas VX、两排座的Vantas TXL和T-GO 7。Vantas将是一个近乎高端的品牌,而T-GO将更像是一个廉价品牌。这两个美国品牌是基于奇瑞的Exceed星途和瑞虎系列。

作为中国国内汽车制造商中最大的汽车出口商,奇瑞一直尝试出口到成熟市场。2004年,奇瑞汽车与企业家Malcolm Bricklin达成交易,在美国出售旗下部分车型。2007年,奇瑞改变了计划,即向当时的克莱斯勒集团出口超小型汽车。不过辗转之后,两次合作最后都以失败告终。

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迄今为止,中国汽车制造商在美国建立零售网络的计划都以失败告终。近年,广汽集团原计划在2019年内首次开始在美销售,但是之后不断加剧的贸易紧张关系,以及对关税的担忧迫使广汽放弃了该计划。

在一次新车上市会现场,奇瑞汽车董事长尹同跃透露,“我们现在正在开发美标,现在大概有十几款车在美国做道路实验和客户体验,反映得非常正面,所以应该说美国客户对我们产品的反映超出了我们的预期,有点支持我们的产品。”

在美国这样的成熟汽车消费市场中,能够进入美国市场,无论是对奇瑞还是对任何一家中国汽车品牌,都是一次成功的尝试。但如今即便是消费者支持,在国家层面的利益中,奇瑞地赴美计划可能要再次遭到搁浅。

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