奔驰加速在华本土化,新设北京技术研发中心

原创 文/北岸 时间:2021-10-11 13:27

扩张升级的一个关键原因,是为了接近本土客户及其需求。

在传统燃油车时代,跨国汽车巨头们纷纷把市场中心往中国倾斜,在当下的新四化转型拐点,这些大公司依旧将越来越多的资源押宝在中国这块土地上。德国的梅赛德斯-奔驰就是其中的一个案例,路透社近日撰文称,该公司目前也正紧锣密鼓地将重心往东方转移,特别是在研发和设计领域。

为了把中国打造为德国大本营之外的“第二故乡”,奔驰加大了在北京和上海两大基地的人力投入,让中国市场始终能与美国、德国等区域并驾齐驱,甚至在很多方面全球领先。

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知情人士向路透社透露,在加强了中国研发战略的三年之后,奔驰将于本月在北京推出其最新的中国技术中心。这些熟悉项目最新进程的消息人士表示,新技术中心拥有1000多名汽车研发工程师,其规模是2014年开设的研发中心的三倍之多。

据悉,新中心是德国总部以外第一个能测试汽车所有研发环节的大型基地,其重要性与先进性足以和德国斯图加特的研发总部平起平坐。除此之外,梅赛德斯-奔驰还计划升级位于中国的设计工作室,并将设计领域的整个团队从北京迁往上海。

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在投资上加码中国业务,是行业趋势和竞争态势的倒逼,也是这家老牌豪华汽车制造商转型阶段的战略性主动进击。

尽管遭遇了新冠肺炎这只黑天鹅的冲击,梅赛德斯-奔驰在中国市场的销量依旧在2020年实现了77.4万辆,同比增长了11.7%,属于最早恢复销售势头的汽车制造商之一。其中,混动与纯电车型累计战乘用车整体销量的7.4%,增势良好。

横向看,奔驰去年在华表现明显优于其他市场,相较于德国年度交付28.6万辆,美国销售27.5万辆,中国市场的销量业绩可谓全方位领先。值得一提的是,奔驰在中国销售的汽车中,约80%是在中国制造的,预计到了当下的2021年,亚洲地区的销量将占奔驰总销量的一半左右。

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实际上,奔驰与其他所有的传统汽车制造商一样,这几年在华一直经历着来自小鹏、理想以及蔚来等造车新势力的竞争压力。

知情人士透露,正式基于当下残酷竞争的现实考量,奔驰才将针对中国的新战略侧重于设计和技术,因为这两项最能在新能源汽车领域增强车辆的灵活性,以快速应对不断变化的车市格局。

研究表明,梅赛德斯-奔驰在中国的购车用户平均年龄为36岁,这要比德国市场年轻20岁左右,而且这一目标人群更热衷于新技术和智能体验,伴随着消费趋势的变化,他们的目光将不再局限于传统汽车品牌。

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据悉,奔驰方面已经花费了高达11亿元人民币来升级其技术研发中心,其中的大部分投资确保了能够在当地进行一系列测试,而不是将新技术送回德国总部。

"扩张升级的一个关键原因,是为了接近本土客户及其需求。"这位接近技术中心的知情人士表示。新的中心拥有现代化的底盘测试和其它测试平台,包括噪音、振动,以及电池和电子驱动动力总成等,随着技术的发展,这些平台均可以灵活地进行调整。

为了深耕本土化,奔驰此次还在架构设置上增加了围绕中国消费者的新团队,例如,该公司新设了一个致力于电动车智能互联的技术班子。该团队需要客户能在智能互联和自动驾驶领域精通本土消费者的现实诉求,而非闭门造车天马行空。

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一位接近设计研究室的消息人士补充称,虽然奔驰在华需要首先迎合中国客户的喜好,但一些源自中国本土的想法,即将被公司带向全球。

设计团队之所以想迁往上海,部分原因是需要通过数字化来加快设计过程,因为目前,国内大多数虚拟模型制作的供应商都以上海为基地。此外,上海是一个更容易招聘设计人才的地方,据透露,新的设计工作地点将位于上海外滩以北。

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