最好玩的汽车品牌——你不知道的雷诺118年“玩物史”

原创 文/石劼 时间:2016-11-25 17:50

走过118个年头,从技术先驱,到赛场英姿,雷诺的历史,满是精彩故事……

在汽车工业历史长河中,流传至今的百年品牌堪称凤毛麟角。若论“天生有趣”和“天赋运动”,则非雷诺莫属。

以“玩物”身份诞生,竟一路成长为运动领域的顶尖高手,还组建了全球销量规模前三甲的汽车集团,又玩转最成功的汽车联盟……诸多看似并无关联、难以统一的标签,却在雷诺的身上神奇地汇聚在一起。

这个来自浪漫国度百年汽车品牌,一路走来的传奇风雨,以及骨子里渗透的浪漫乐趣“玩物”精神,令人不由得再三思量“玩”味,一幕幕或古朴或激越的画面,真实而鲜活地再现眼前……

诞生于赌局的“玩票”

十九世纪末的一个冬季,巴黎蒙马特高地陡峭的勒比克大街上,严寒并未驱散人们的热情。对当时的世人来说,很难想象一台简单笨拙的机器能够征服13度的斜坡。然而在众目睽睽之下,一辆造型奇特的小车通过“直接换挡变速器”的驱动,成功沿坡攀爬而上。

“怎么样?”一位清秀青年从车上下来,走到人群中间,格外得意洋洋。旁边人信服地翘起大拇指:“路易,你赢了,咱哥几个服输!”

这位名叫路易·雷诺(Louis Renault)的富二代身无长物,平生最爱机械制造。服兵役结束后,他回到巴黎家中开始捣鼓机械,自制了底盘,配上拆自三轮摩托的发动机,加装离合器、转向、制动、减震之后,还按上自己新发明的变速器。这台名为雷诺Type A的不起眼小车,最初并没有被人看好,路易·雷诺的朋友甚至怀疑“开不了多远”。不忿的路易提出赌约,于是出现了本节开头的“蒙马特高地赌局”。

而那辆争气的小车,事后被路易·雷诺一位朋友的父亲买走。随即同款量产版车型定名为Type A,收到13份订单,拉开了雷诺车被消费者认可的序幕。

谁曾料想,一名年仅21岁的公子哥儿、一个玩票的产物、一次斗气的赌局,竟然缔造了一个汽车史上极为耀眼的品牌。

巴黎西郊,布洛涅比扬古的雷诺大宅暖意融融,似乎有春的生机要刺破冬之萧瑟。“路易的那件玩具……”二哥马赛尔·雷诺(Marcel Renault)放下茶盏,望向大哥费尔南德·雷诺(Fernand Renault)。未等马塞尔说完,费尔南德向高椅后背靠了靠,开口道:“既然那是小孩子的玩具,那当作公司板块之一也没什么要紧,反正新公司也需要在各方面尝试开拓。”马赛尔这才宽下心来,原本他打算为幼弟求情,这才发现原来严谨的大哥并没有自己想象得那般刻板。

于是,这家新组建的雷诺兄弟公司(Société Renault Frères),将同样诞生不久的汽车纳入旗下业务中。无心插柳的是,1905年Place汽车公司向雷诺下了大订单,购买雷诺AG1车型组建出租车队。伦敦和巴黎街头越来越多地出现了雷诺品牌小车,雷诺兄弟才意识到原来“玩物”竟然“钱 ”途无限,于是汽车业务和路易·雷诺地位日渐提升,“贪玩”的路易·雷诺慢慢变成雷诺公司的掌舵人,“玩票事业”摇身一变成为公司支柱,连续迈过重大节点。

1906年,雷诺投产载货汽车和巴士。1907年起,雷诺登陆纽约市场,成为美国最畅销的海外汽车品牌。1908年,雷诺跃居法国最大的汽车制造商,产量3,575辆。从巴黎向外扩散,街头尽是雷诺车标。由玩票发端,雷诺终于在商业化方面走向了成功与壮大。

从新颖技术“玩”到赛车

按照常规思路,一个从“玩票”诞生的新生业务就该沿袭规模化、产业化的道路,越发趋于理性和逐利。然而雷诺在成功商业化后,依然保留了感性色彩,并且与商业利益相互促进、相得益彰,“玩物”本性不改。

1902年6月,“巴黎-维也纳”大赛的争锋热度远比初夏的气温灼人。出身尊贵的观众们在看台的阴凉里翘首以盼第一辆抵达终点的赛车。

-“我还是看好梅赛德斯夺冠,连续蝉联好几年了。”

-“看,快冲刺了!”

-“这是……冠军不是梅赛德斯!?”

-“那是雷诺。”

在部分看客还在迟迟想不起来“雷诺”是什么品牌的时候,留着威猛长髯的马赛尔·雷诺已自驾驶着Type K越过终点,总计用时15小时47分43.8秒。新冠军诞生了!而痛失王位的梅赛德斯赛车手康特·艾略特·兹布罗夫斯基(Count Eliot Zborowski)以16小时13分29.6秒排在第四。

其实雷诺夺冠也实在不算冷门和意外,上一年的佳绩已经等于是铺垫。1901年,当时初涉赛车的雷诺便包揽了“巴黎-波尔多”比赛的前四名和“巴黎- 柏林”赛事的前三名。在那个年代,雷诺就已经实现100 公里/小时的速度,突破当时赛车速度的极限,在赛场上的百年王者身份由此拉开了序幕。

马赛尔深知,自己能够一鸣惊人,离不开自家小弟那奇特的兴趣。在为Type A打造了直接换挡技术之后,路易·雷诺一直热衷于玩他的发明创造,在其领导下雷诺不断地推出新技术专利和装置,从技术层面为雷诺赛车事业提供背书。

·1902年,雷诺将涡轮增压器用于赛车,这比瑞典人Alfred Buchi博士的废气涡轮增压构想还要早7年,而偏偏后者成就了萨博“涡轮增压鼻祖”之名;

·同年,雷诺推出自主专利的双缸发动机,功率24马力,次年正式投产;

·1904年,雷诺发明了可抽取式火花塞,提高了动力稳定度;

……

液压式减震器、鼓式制动器、世界上第一个出租车计价器……到后来六十年代雷诺8成为首款带四轮盘式制动系统的量产车、八十年代的制动分配装置……雷诺一个又一个新发明堪称世界之先驱,引领着汽车走向完善的潮流,而发源竟然只是一位富二代青年的兴趣和玩兴。在这里,“好玩”、机械制造与商业利益罕见地实现了调和与统一。

不幸的是,次年“巴黎-马德里”的比赛中,马赛尔在一场严重车祸中离世,年仅31岁。然而,尽管路易·雷诺不再亲自上赛场,但他的赛车梦想却并未停滞,仍旧通过雷诺车型“玩转”赛车运动,这条路线即便在1944年路易辞世后依然得以贯彻。1906年,首届格林匹治(Grand Prix)大赛——勒芒赛举行,弗莱克·斯伊兹(Ferenc Szisz)驾驶雷诺AK 90CV车型,经过为期两天的竞逐获得冠军。

从早期赛车荣誉到五六十年代雷诺4CV、R8(Dauphine)等小车折桂千里耐力赛(Mille Miglia)、蒙特卡洛拉力赛,再到欧洲拉力锦标赛(European Rally Championship)的四届冠军(1970年、1999年、2004年和2005年),还有梅甘娜RS 275刷新纽北纪录……雷诺用令人应接不暇的赛车奖杯与纪录,书写着自己骄傲的历史足迹。

从F1“玩”大到FE

论及赛车,言必称汽车运动赛事皇冠上的明珠——世界一级方程式锦标赛(FIA Formula One Grand Prix Championship),即妇孺皆知的F1。这项代表汽车运动最高水平的赛事,和雷诺之间有着深厚的缘分,那一串串年代的数字印记,其实都是一篇篇精彩绝伦的故事,值得我们去咀嚼、回味。

1977年,雷诺首次参加F1银石站赛事,推出雷诺RS01车型。这款车带有涡轮增压发动机,当时属于革命性技术——虽然之后被禁止用于参加F1赛事。随后,雷诺还向其他F1车队供应发动机,1989年起,雷诺为威廉姆斯车队提供动力,后者是F1赛场夺冠次数仅次于法拉利的车队。2000年,雷诺又收购了贝纳通车队,并于2002年更名为雷诺F1车队。

截至2015年,雷诺以厂商车队身份及发动机供应商身份,总共获得12座车队冠军、11座车手冠军奖杯。历数与雷诺相关的车队冠军:

·1992-1994年,采用雷诺发动机的威廉姆斯蝉联;

·1995年贝纳通折桂;

·1996-1997年又是威廉姆斯夺冠;

·2005、2006年,雷诺F1车队连续登上榜首;

·2010-2013年,在雷诺发动机的咆哮声中,红牛车队拿下了4届F1冠军。

在汽车运动赛事,尤其是F1等由国际汽车运动联合会FIA举办的赛事方面,雷诺以三大特征居于独特的地位。

首先是引领技术变革的风潮,以F1赛场为例,从V10到V8发动机,再到V6混合动力单元,雷诺都扮演了牵头的角色。

其次是在运动事业方面进行结构性调整,进一步提升其在业务板块中的地位,为此设立了独立的雷诺运动部(Renault Sport),并细化职能,以期在F1等赛事中取得更多佳绩。

2016年2月,雷诺运动部被划分为雷诺运动赛车部(Renault Sport Racing)和雷诺运动汽车部(Renault Sport Cars);前者负责雷诺所有赛事活动,包括雷诺F1车队、雷诺e.dams车队、雷诺方程式2.0、雷诺运动R.S.01杯赛事,针对消费者的赛车活动和拉力赛,并管理设在英国恩斯通和法国维里莎蒂永的赛车运动基地;后者负责雷诺运动车型的开发和市场化工作,涵盖梅甘娜R.S.、梅甘娜GT和Clio R.S.等车型。

第三是将汽车运动与新能源发展趋势结合,积极参加世界电动方程式汽车锦标赛(Formula E),以展示雷诺的电动车实力,推广新能源产品。2014年全球首届FE赛事在北京举行,而雷诺不仅以官方技术合作伙伴的身份位10支参赛队伍提供了40辆Spark-Renault SRT-01E赛车,并且也冠名了上文所提及的法国雷诺e.dams车队。雷诺FE方面由雷诺运动赛车部管理,同e.dams车队的合作已经确认将延续至第四届以后。

在雷诺的理念中,运动是“玩”与事业的综合体,而在新世代被赋予了更多绿色、健康、新能源的内涵,这才是真正将赛车事业“玩大”。

怎样玩得劲爆、玩得放心、玩得舒适?

进入二十一世纪后,当年路易·雷诺的“玩物”精神依然得到了传承,只不过如今雷诺更关注怎样让消费者去“玩”。

纵观雷诺推出的车型,大多都具备可被玩赏的法国式审美外观,以及富有运动气息的充沛动力。很多雷诺车型都有两面性:一面用于日常家用,一面在改装后叱咤赛场。二战后雷诺打造的4CV后置发动机轿车,虽然其四缸发动机排量仅0.760升,但动力性能不俗,不仅成为法国历史上首款销量过百万辆的车型,也在改装后拿下勒芒24小时拉力赛。无怪乎后来梅甘娜车型在家轿的定位下,摇身一变为梅甘娜RS 275刷新纽北纪录。

原来雷诺车型的劲爆动力,早已深埋在血统中。当踩下一辆雷诺车油门的时候,你是否能想到,它们骨子里能够玩大到称雄赛道呢?

4CV帮助雷诺轻松走入六十年代。之后雷诺不断探索各种动力构型,例如对抗雪铁龙11CV前轮驱动轿车的帆船(Fregate)前置发动机轿车、1961年前置前驱的LR4轿车、1965年前驱16型轿车等。1972年,雷诺尝试年轻化产品定位,让年龄不大的消费者也能“把玩”雷诺车型,推出5型掀背轿车,累计产量540万辆以上。

动力沛莫能御还不够,玩得安全和舒适才能让消费者给出满意的评分。

雷诺车型的安全特质几乎在欧洲人尽皆知,这样才能为驾乘乐趣、享受生活的“玩物”精神提供保驾护航。2003年欧洲新车安全评鉴组织Euro-NCAP给雷诺Espace IV打出最高分五星评级,而雷诺拉古娜又是首款拿下五星评级的轿车。另外,包括梅甘娜、Vel Satis等车型均获得五星评级,部分年份甚至雷诺创下“全系五星”的奇迹。

舒适性则是将“玩车”放大到“玩生活”的保障,而雷诺在这方面堪称专家。1984年,雷诺率先开辟了MPV细分市场,Espace成为汽车史上第一台MPV,其舒适奢华的特性被称作“车轮上的起居室”。Espace牵头,在Super Cinq、雷诺25等其他兄弟车型陪伴下,雷诺戴上了“MPV鼻祖”的头衔,也成为欧洲区域舒适生活型汽车的代名词。迄今Espace仍然是MPV的标杆和高端代表。

一个“玩”字,贯穿了雷诺品牌118年历史。它的故事告诉我们:在冰凉的钢铁机械、生冷的商业规则中,几许浪漫的感性无疑能增添一丝人情的温暖,彰显出与众不同的个性。新的时代,雷诺“玩物”理念又被赋予了新的内涵。

古老的东方,正敞开胸怀迎接着雷诺“玩物”的到来。我们该以怎样的心情和姿态,去翘首这深邃与跳脱的碰撞?相信一定别有一番精彩。

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